JALAPEÑO POPPERS

Hay que admitir que los gringos tienen algunos destellos de genialidad en la cocina.  Uno de ellos, sin duda, es este favorito de la comida tex-mex: los jalapeño poppers.  Es claro que son una variante de los chiles rellenos (un plato no sólo común en México, sino en cualquier parte donde los pimentones / ajíes / morrones / chiles / pimientos sean parte clave de la cocina local).

Hoy estaba en un mercadito-joyería que queda cerca de mi casa, buscando un poco de inspiración a ver si salía de esta racha de flojera gastronómica, y me tropecé con una cesta llena de jalapeños.  Por un momento pensé en hacer una receta de chiles encurtidos que me enseñó la mamá de mi amiga Nicole, pero luego recordé que tenía cheddar en la casa (y ganas de comer fritanga), así que esto fue lo que salió.

La receta está basada en una de Allrecipes, pero con variaciones personales y algunos tips tomados de las reseñas en esta página.  Como todos los platos rellenos, lleva un poco de trabajo y tiempo, pero vale la pena.  Según leí, los jalapeños congelan muy bien, así que se puede hacer una tanda grande, freír los que se vayan a comer y congelar el resto.  Eso hice, pero no los he descongelado aún (cuando lo haga les digo si funciona).

INGREDIENTES
 
Para 1 docena
12 jalapeños medianos
1 paquete (250 g) de queso crema
250 g de queso cheddar amarillo (o Monterey Jack), rallado
3-4 tiras de tocineta /bacón, bien crujientes
1/2 taza (125 ml) de leche
1/2 taza (60 g) de harina todo uso
1 huevo, ligeramente batido
1 taza (110 g) de migas de pan finas
Una pizca de ajo en polvo
Una pizca de especias cajún (o las que quieran: comino, tomillo, páprika, etc.)
Una pizca de sal
Bastante aceite para freír
  • En la receta de Allrecipes, sugieren que los jalapeños se corten por la mitad y se rellenen así, pero esto no me convenció, así que les corté la “tapita” con el tallo y, usando un cuchillo fino, les saqué las semillas y las venas.
    • Les recomiendo probar un trocito de los jalapeños, para medir cuán picantes están.  Si están MUY picantes, pueden blanquearlos (esto es, meterlos por 1-2 minutos en agua hirviendo, colarlos y dejarlos enfriar bajo el chorro de agua fría).  Esto ayuda a amainar el sabor picante.  No los dejen demasiado tiempo en el agua para que no pierdan la textura crujiente ni todo el toque picante.
    • Les sugiero usar guantes de goma al manipular los jalapeños, en especial si usan lentes de contacto.
  • Mezclar el cheddar rallado (o Monterey) con el queso crema y la tocineta.
    • No pongan la tocineta cruda porque no se va a cocinar.
  • Rellenar firmemente cada jalapeño.  Es más fácil hacerlo usando una cucharita pequeña, tipo de bebé, y empujando un poco con el dedo.
  • Prepararse para el empanizado: poner la leche en una tacita, la harina y las migas de pan en un plato llano grande, y el huevo batido en un bol o plato hondo.
  • Aliñar las migas con las especias y la sal, mezclando bien.  Esto es opcional, por supuesto, pero le da un gusto extra rico a los jalapeños.  Recuerden no abusar con la sal, porque el queso ya va a estar salado.
  • Para la primera tanda de empanizado, sumergir los jalapeños en la leche y luego “revolcarlos” por la harina hasta que estén completamente cubiertos.  Poner en una tabla, plato o bandeja y dejar secar por unos 10-15 minutos.
  • Segunda tanda: sumergir los jalapeños en el huevo batido, e inmediatamente pasar por las migas de pan, cubriendo completamente.  Dejar secar nuevamente.
  • Tercera tanda: repetir el paso de arriba, de manera que cada popper quede cubierto con una capa gruesa de migas.
    • Recuerden sellar bien el hueco por donde los rellenaron, de manera que el queso no tenga por donde salirse a la hora de freír.
    • Les recomiendo refrigerar los jalapeños un rato (al menos media hora) antes de freírlos, de manera que el empanizado se asiente bien.
    • Algunas personas congelan los poppers después de fritos, y luego los recalientan al horno, pero otras los congelan después de empanizados, antes de cocinarse.
  • Calentar bastante aceite en un caldero o sartén profundo, y freír cada popper por unos 2-3 minutos, o hasta que estén dorados por todas partes.

 

  • Servir con salsa ranch o crema agria.

 

4 comentarios sobre “JALAPEÑO POPPERS

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